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Historia

La música de agua de Vanuatu

Prácticamente desconocido en occidente, Vanuatu es un pequeño archipiélago del océano Pacífico Sur, a unos 1750 kilómetros al este de Australia, rodeado por Fiyi, Nueva Caledonia y las Islas Salomón. En el pasado, Vanuatu ha liderado el informe Índice del Planeta Feliz, de la Fundación británica de la Nueva Economía (NEF, por sus siglas en inglés), que mide la eficacia medioambiental del progreso global, y muestra un orden diferente de la riqueza mundial. En el norte de Vanuatu se encuentra la...

Sister Rosetta Tharpe, la madrina del rock and roll

Bautizada como la abuela, aunque también como la madrina o madre, del rock and roll, la cantante, compositora y guitarrista estadounidense Sister Rosetta Tharpe pertenece a una generación musical que iluminó el camino a lo que fue ese género, y a artistas de la talla de Elvis Presley, así como su gran guitarrita Scotty Moore, pero también de Chuck Berry, James Burton, Little Richard, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis y Buddy Holly. Cualquier presentación en vivo de Tharpe, protagonizada por su...

Un último adiós a Charles Bradley, el astro fugaz del soul

El sábado 23 de marzo fue anunciada la muerte del cantante norteamericano Charles Bradley. En octubre de 2016 ya se había visto obligado a cancelar la gira de su extraordinario disco Changes, tras serle detectado un cáncer de estómago. «Lucharé esta pelea como lo he hecho con tantos obstáculos en mi vida», comentó entonces. Y lo hizo, lo venció. Poco después volvió triunfante a los escenarios. Un mes atrás, tuvo que detener la gira mundial que había comenzado a principios de la primavera de...

Del son cubano a la rumba congoleña

La historia de la rumba congoleña es la del regreso de un hijo pródigo. La vuelta de ritmos que fueron llevados por la fuerza al mar Caribe para retornar cambiados, siglos después, a la tierra que los vio nacer. Puede que hayan vuelto completamente transformados, pero fue gracias a esto que generaron nuevas y exquisitas corrientes musicales. La rumba congoleña, también llamada africana, es tan hija del son cubano y el cha cha chá, como de los ritmos tradicionales de lo que era el Congo belga y...

Michel Martelly, un músico en el palacio presidencial de Haití

A Michel Martelly lo antecedía una carrera musical de más de veinte años al momento de llegar al palacio presidencial de Puerto Príncipe en 2011. Era el célebre Sweet Micky, el “Presidente del Compas”. Martelly, quien comenzó como tecladista y cantante, fue pionero de una nueva generación de bandas de compas, con pocos integrantes y cuyo sonido provenía principalmente de sintetizadores e instrumentos electrónicos, sustituyendo los tradicionales. El estilo de Sweet Mickey estaba cargado de humor...

Alan Lomax, el incansable nómada musical

Tanto en Estados Unidos como durante su larga estadía en Europa, la influencia de Lomax es incalculable. Jugó un papel esencial en el resurgimiento del folk estadounidense de los años cuarenta, cincuenta y sesenta, influyendo en personajes de la talla de Bob Dylan y Joan Báez, pasando por otros anteriores como Lead Belly y Woody Guthrie, cuya fama impulsó. La carrera de Alan Lomax comienza viajando junto a su padre John A. Lomax, folclorista y coleccionista, recogiendo canciones y ritmos del...

Son, danzón y rumba, los orígenes de la salsa

Como ocurrió en su momento con el tango, el jazz y el rock, la salsa también fue duramente criticada en sus primeros días por su origen popular y por su supuesta vulgaridad y simplismo. Los inicios rítmicos de la salsa, que se remontan a la Cuba campesina, llegarían más tarde a las ciudades, empezando por los barrios bajos, para finalmente dar el gran salto al exterior. Este viaje estuvo marcado por todas las nacionalidades que hacían vida en el Caribe colonial, donde las cuerdas españolas se...

WOMAD y Real World

El lluvioso sábado 2 de octubre de 1982 en el National Bowl de Milton Keynes, a unos 70 kilómetros al poniente de Londres, tuvo lugar la esperada reunión de los cinco miembros originales del grupo Genesis, junto al guitarrista Daryl Stuermer y el baterista Chester Thompson bajo el nombre “Six of the Best”. El evento fue idea de Tony Smith, manager de la banda y sus integrantes, como último recurso para salvar a Peter Gabriel y sus socios en la Fundación WOMAD de la ruina económica consecuencia...

Dizzy para presidente

En el vasto anecdotario de la escena del jazz, más bien poblado de historias oscuras y desenfrenadas, se encuentran registradas las elecciones generales de 1964, año en que Dizzy Gillespie se postuló para la presidencia de los Estados Unidos, proponiendo un gabinete al estilo all-stars, conformado por: Duke Ellington (Secretario de Estado) Peggy Lee (Ministra de Trabajo), Max Roach (Ministro de Defensa), Miles Davis (Director de la CIA), Charles Mingus (Secretario de la Paz), Thelonius Monk (...

Mikis Theodorakis, la banda sonora de Grecia

Hace pocos meses cumplió noventa primaveras uno de los griegos más universales de nuestro tiempo, el genial Mikis Theodorakis, uno de los grandes responsables de la difusión global de la música típica del país heleno, pero además conocido intelectual con una importante militancia política. Las nueve décadas de Theodorakis, cumplidas el 29 de julio, han sido celebradas con cientos de actos en toda Grecia, que no se limitan a lo musical, sino que también incluyen muestras fotográficas y...

El toque de Ahmad Jamal

Ahmad Jamal (bautizado Frederick Russell Jones) nació en Pittsburgh en el año de 1930. A la sazón, el swing triunfaba como  género predilecto en los bares clandestinos, los speakeasies, puntos de encuentro de la sociedad americana durante los años de la prohibición. La lucha por la dignidad del jazz estaba llegando a su fin y sus detractores poco a poco agonizaban, envenenados por sus palabras. La irreversible revolución musical llegaba de la mano de la población afroamericana, que si bien...

Los inmortales. El protagonismo en el jazz desde distintas ópticas

¿Quiénes y por qué son considerados “los maestros del jazz”?, ¿qué los hizo inmortales en el recuerdo y la memoria?, ¿cuáles fueron sus aportaciones más allá de lo musical? Además de lo difícil que resultaría responder con exactitud a estas interrogantes, entrar en el tema de la determinación de quiénes sí y quienes no son los clásicos del jazz es tan complejo e inabarcable como el concepto definitorio del jazz mismo. ¿Qué es el jazz? Parece una buena primera cuestión para entender la esencia y...

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