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Historia

El universal bolero

El 28 de julio de 1914 Austria-Hungría le declaró la guerra a Serbia, dando comienzo a la Primera Guerra Mundial, el mayor conflicto internacional conocido hasta entonces: cuatro años de violento combate que dejaron huella en la sensibilidad de toda una generación, que como la peste contagiaron a Europa central, los Balcanes, Oriente Medio y el Pacífico asiático. En consecuencia se desataron múltiples manifestaciones artísticas de rechazo bélico y críticas al nacionalismo como reflejo de un...

Thelonius Monk. El punk del jazz

A diferencia del punk (género imitado hasta el agotamiento y la perversión compulsiva), la obra de Thelonius Monk no ha sido reproducida con tanto ímpetu, pese a ser uno de los personajes clásicos, y pieza clave, del jazz. ¿Por qué hacer una conexión entre el distinguido y extravagante pianista, icono del bebop, con la irreverencia destructiva y cuasi anárquica del punk? La respuesta es altamente subjetiva y con grandes dimensiones interpretativas, pero muchos, como el caso del reconocido...

Recordando a Chano Pozo

El 7 de enero de 1915, nació en La Habana Luciano Pozo González, mejor conocido como Chano Pozo: virtuoso percusionista, compositor y aún mejor bailarín, según cuentan sus conocidos. No habiendo recibido una educación formal, Chano Pozo aprendió el dominio de las percusiones participando de las fiestas populares, donde antes que nada aprendió el dominio del cajón, con el que acompañaba los cantos de rumba, guaguancó y yambú. Por otro lado, Chano perteneció a la sociedad secreta abakuá,...

Hablar de jazz...

Hablar de jazz, escribir de jazz, tocar el jazz, escribirlo, describirlo, acotarlo, desmenuzarlo y sentirlo… ¿qué es, en sí, el jazz? Increíblemente resulta descifrar una respuesta pluralmente convincente para la interrogante anteriormente planteada. El jazz es un género, si de géneros musicales se trata. El jazz es un movimiento contracultural, si de reacciones sociales se está hablando. El jazz resulta un sentimiento, si son discusiones sobre el alma y sus nervios lo que se pone sobre la mesa...

Antes y después de Wendy Carlos

La historia nos enseña que por sí sola la iniciativa empresarial no es suficiente para transformar la cultura y que en última instancia son los artistas los responsables de transformar la estética de toda una generación. En este sentido hoy he querido recordar a Wendy Carlos, pues creo que mejor que nadie representa el ideal de compositora visionaria, comprometida con las nuevas tecnologías. Su vida es un paradigma de lucha tanto en el ámbito profesional como personal, en una época en la que la...

Paco de Lucía: Intimidad y masa a seis cuerdas de distancia

EN LA RUMBA EMPEZÓ LA MASA Viene de Cuba. La volvimos popularmente reflamenca. Y tiene poderes. Cuenta la leyenda de las leyes métricas tradicionales, de la ciencia de la música explicada por los que saben, que existe una fórmula matemática infalible que incita a los humanos al movimiento e incluso a los estados alterados de conciencia. Medio chamánica es pues la rumba, con su acentuación métrica natural modificada, pinceladas binarias a contratiempo. El click hipnótico del flamenco para las...

Bill Evans: purista del jazz y maestro de la conjunción entre armonía y melodía

Después de haber recibido un premio como “pianista revelación” en el año 1958, Evans se incorporó al sexteto de Miles Davis, formando parte de la composición y ejecución del que es, probablemente, el disco más conocido y afamado del género: Kind of Blue (1959). Su ejecución y contribuciones durante esta producción resultan impecables, pero es con el tema “Blue in Green” con el que los ojos del mundo quedaron rendidos ante su sensibilidad. Pese a la polémica que existe sobre la...

La música como mercancía, breve historia e implicaciones contemporáneas

Con el mero título de este texto, más de uno habrá activado ya sus argumentos a favor o en contra de considerar la música como una mercancía. Hagamos un breve resumen de los clichés que podrían estar circundando su cabeza:   a) Es un insulto al arte considerarlo mercancía, pues la expresión de los sentimientos y el sublime acto de crear no debe compararse con la manufactura de chucherías. b) Ciertamente, la música es una mercancía y como tal, merece un pago justo para todos los...

La dictadura del dengue

   Un lugar llamado Paraguay   Son pocas las referencias que llegan a nosotros sobre el Paraguay, antes de mi llegada, lo poco que conocía sobre el país que me albergaría por un semestre se reducía al futbolista Salvador Cabañas, que por poco encuentra la muerte en un bar de México; a Fernando Lugo, ex presidente destituido por lo que algunos consideran como un golpe de estado y a la controvertida y voluptuosa hincha de la selección paraguaya, Larissa Riquelme. Geográficamente,...

Cold Fact, Sixto Rodríguez

  Hace unos meses tuve la oportunidad de ver Searching for Sugar Man (dirigido por Malik Bendjelloul y ganador del Óscar al Mejor Documental en 2012), el filme que relata la historia de Sixto Rodríguez, un cantante de Detroit de los años setenta, y las pesquisas emprendidas por dos sudafricanos para aclarar su muerte.   Muchos ya lo habrán visto, pero si no lo han hecho, les cuento un poco: en 1970, Sixto Díaz Rodríguez, hijo de migrantes mexicanos nacido en Detroit, cantaba en un bar...

El Bebop y sus rebeldes

  Nutrido de grandes músicos que no encontraron un lugar en las tan afamadas Big Bands (o grandes orquestas, en castellano) estadounidenses, este subgénero jazzístico logró cautivar a un público contracultural. Artistas, personas con distintas preferencias sexuales, políticas e ideológicas, y todos aquellos incómodos con la sociedad y las normas de los años posteriores al fin de la Segunda Guerra Mundial, tomaron esta corriente musical como estandarte de su modus vivendi.   Pese a lo...

En busca de un Nuevo Cancionero

  Hace unos meses se cumplieron los 50 años de la fundación del Movimiento del Nuevo Cancionero, en la ciudad de Mendoza, Argentina, en el que artistas de todo tipo se propusieron devolver el arte al pueblo, darle voz al folklore que había sido eclipsado por producciones más beneficiosas para los bolsillos de los productores musicales. El tango que entonces se erigía como la Música de Argentina había sido “condenado a repetirse a sí mismo, hasta estereotipar un país de tarjeta postal,...

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