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Historia

Dizzy para presidente

En el vasto anecdotario de la escena del jazz, más bien poblado de historias oscuras y desenfrenadas, se encuentran registradas las elecciones generales de 1964, año en que Dizzy Gillespie se postuló para la presidencia de los Estados Unidos, proponiendo un gabinete al estilo all-stars, conformado por: Duke Ellington (Secretario de Estado) Peggy Lee (Ministra de Trabajo), Max Roach (Ministro de Defensa), Miles Davis (Director de la CIA), Charles Mingus (Secretario de la Paz), Thelonius Monk (...

El toque de Ahmad Jamal

Ahmad Jamal (bautizado Frederick Russell Jones) nació en Pittsburgh en el año de 1930. A la sazón, el swing triunfaba como  género predilecto en los bares clandestinos, los speakeasies, puntos de encuentro de la sociedad americana durante los años de la prohibición. La lucha por la dignidad del jazz estaba llegando a su fin y sus detractores poco a poco agonizaban, envenenados por sus palabras. La irreversible revolución musical llegaba de la mano de la población afroamericana, que si bien...

Los inmortales. El protagonismo en el jazz desde distintas ópticas

¿Quiénes y por qué son considerados “los maestros del jazz”?, ¿qué los hizo inmortales en el recuerdo y la memoria?, ¿cuáles fueron sus aportaciones más allá de lo musical? Además de lo difícil que resultaría responder con exactitud a estas interrogantes, entrar en el tema de la determinación de quiénes sí y quienes no son los clásicos del jazz es tan complejo e inabarcable como el concepto definitorio del jazz mismo. ¿Qué es el jazz? Parece una buena primera cuestión para entender la esencia y...

Herbie Hancock figura del jazz contemporáneo

Se podría decir que Herbie es una metáfora viviente de la vertiginosa transformación de la música contemporánea, consecuencia de las nuevas tecnologías y el crecimiento industrial. Si bien, como él mismo dice, lleva en el “business más tiempo que el sintetizador”, a diferencia de muchos de sus contemporáneos, Hancock se resiste al paso del tiempo y continúa actualizado como el que más, pues es además un apasionado de la tecnología. Por ello, cuando hablamos de Hancock parece siempre que...

Afrika Bambaataa: Peace, Unity, Love & Having Fun

En la historia del hip-hop pocos artistas han tenido la trascendencia que tuvo Afrika Bambaataa, pionero en el arte del turntablism, o Djing, y fundador de la asociación Zulu Nation, encargada de propagar la cultura del hip-hop como una alternativa a las street gangs callejeras. Su dedicación y entrega a esta cultura urbana le han hecho merecedor del reconocimiento de  “padrino” del hip-hop y el “padre” del electro funk. Su trayectoria infunde respeto y...

El universal bolero

El 28 de julio de 1914 Austria-Hungría le declaró la guerra a Serbia, dando comienzo a la Primera Guerra Mundial, el mayor conflicto internacional conocido hasta entonces: cuatro años de violento combate que dejaron huella en la sensibilidad de toda una generación, que como la peste contagiaron a Europa central, los Balcanes, Oriente Medio y el Pacífico asiático. En consecuencia se desataron múltiples manifestaciones artísticas de rechazo bélico y críticas al nacionalismo como reflejo de un...

Thelonius Monk. El punk del jazz

A diferencia del punk (género imitado hasta el agotamiento y la perversión compulsiva), la obra de Thelonius Monk no ha sido reproducida con tanto ímpetu, pese a ser uno de los personajes clásicos, y pieza clave, del jazz. ¿Por qué hacer una conexión entre el distinguido y extravagante pianista, icono del bebop, con la irreverencia destructiva y cuasi anárquica del punk? La respuesta es altamente subjetiva y con grandes dimensiones interpretativas, pero muchos, como el caso del reconocido...

Recordando a Chano Pozo

El 7 de enero de 1915, nació en La Habana Luciano Pozo González, mejor conocido como Chano Pozo: virtuoso percusionista, compositor y aún mejor bailarín, según cuentan sus conocidos. No habiendo recibido una educación formal, Chano Pozo aprendió el dominio de las percusiones participando de las fiestas populares, donde antes que nada aprendió el dominio del cajón, con el que acompañaba los cantos de rumba, guaguancó y yambú. Por otro lado, Chano perteneció a la sociedad secreta abakuá,...

Hablar de jazz...

Hablar de jazz, escribir de jazz, tocar el jazz, escribirlo, describirlo, acotarlo, desmenuzarlo y sentirlo… ¿qué es, en sí, el jazz? Increíblemente resulta descifrar una respuesta pluralmente convincente para la interrogante anteriormente planteada. El jazz es un género, si de géneros musicales se trata. El jazz es un movimiento contracultural, si de reacciones sociales se está hablando. El jazz resulta un sentimiento, si son discusiones sobre el alma y sus nervios lo que se pone sobre la mesa...

Antes y después de Wendy Carlos

La historia nos enseña que por sí sola la iniciativa empresarial no es suficiente para transformar la cultura y que en última instancia son los artistas los responsables de transformar la estética de toda una generación. En este sentido hoy he querido recordar a Wendy Carlos, pues creo que mejor que nadie representa el ideal de compositora visionaria, comprometida con las nuevas tecnologías. Su vida es un paradigma de lucha tanto en el ámbito profesional como personal, en una época en la que la...

Paco de Lucía: Intimidad y masa a seis cuerdas de distancia

EN LA RUMBA EMPEZÓ LA MASA Viene de Cuba. La volvimos popularmente reflamenca. Y tiene poderes. Cuenta la leyenda de las leyes métricas tradicionales, de la ciencia de la música explicada por los que saben, que existe una fórmula matemática infalible que incita a los humanos al movimiento e incluso a los estados alterados de conciencia. Medio chamánica es pues la rumba, con su acentuación métrica natural modificada, pinceladas binarias a contratiempo. El click hipnótico del flamenco para las...

Bill Evans: purista del jazz y maestro de la conjunción entre armonía y melodía

Después de haber recibido un premio como “pianista revelación” en el año 1958, Evans se incorporó al sexteto de Miles Davis, formando parte de la composición y ejecución del que es, probablemente, el disco más conocido y afamado del género: Kind of Blue (1959). Su ejecución y contribuciones durante esta producción resultan impecables, pero es con el tema “Blue in Green” con el que los ojos del mundo quedaron rendidos ante su sensibilidad. Pese a la polémica que existe sobre la...

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